Fagen inzetten tegen bacteriële infecties

In Scientias.nl werd aandacht geschonken aan antibioticaresistentie en het gebruik van fagen voor de bestrijding van bacteriële infecties.

Volgens het artikel overlijden wereldwijd jaarlijks 700.000 mensen aan een infectie die niet meer met antibiotica te behandelen is. Als hiervoor geen oplossing komt, is het vooruitzicht dat dit in 2050 oploopt tot wel 10 miljoen doden per jaar. Hoewel er in Nederland maatregelen worden genomen tegen antibioticaresistentie van bacteriën, is het proces niet te stoppen en zal het alleen maar toenemen. Er wordt dan wel gezocht naar nieuwe antibiotica, maar dat zijn varianten van bestaande middelen. Een bacterie die al resistent is tegen het originele middel, zal op den duur dat ook zijn tegen de variant van het middel.

Afb. Microscopisch beeld van fagen op een bacteriecel (Beeld: Graham Beards/Wikipedia)
Afb. Microscopisch beeld van fagen op een bacteriecel (Beeld: Graham Beards/Wikipedia)

Auteur Anouk Schuren denkt dat een mogelijke oplossing gezocht zou kunnen worden in bacteriofagen, ofwel gewoon ‘fagen’ genoemd. Dit zijn virussen die bacteriën infecteren en doden. Eind negentiende eeuw werden ze ontdekt en werden ze soms al vroeg ingezet om bacteriële infecties te behandelen. Echter, toen de komst van antibiotica op de markt zo’n vlucht nam, werd het gebruik van fagen weggeconcurreerd. Interessant is dat men achter het IJzeren Gordijn, in Oost-Europa, geen toegang had tot de antibiotica uit het westen. In Georgië behoren fagen dan ook tot de standaardtherapie.

De voordelen van fagen, namelijk dat ze specifiek 1 bacterie aanvallen en met de bacterie mee-evolueren, houdt de ontwikkeling van fagen als medicatie juist vanwege de Europese regels (die op zich van zeer groot nut zijn bij medicijnontwikkeling) tegen. Alleen bij hoge uitzondering mogen ze worden ingezet bij patiënten.

(Bron: Scientias.nl, 18 juni 2017)

 

 

Hartelijk dank voor uw reactie. Uw reactie zal in behandeling genomen worden en na controle worden geplaatst.