(in print: Ned Tijdschr Tandheelkd december 2015; 122: 656)

Promotie M.J. de Smit

Verband tussen chronische ontstekingen onder de loep

De relatie tussen mondgezondheid en algemene gezondheid staat volop in de belangstelling. Zo zou parodontitis een rol kunnen spelen bij ontstaan en verloop van chronische auto-immuunziekten. Menke de Smit bestudeerde het verband tussen parodontitis en reumatoïde artritis.

Parodontitis is een chronische ontstekingsziekte die leidt tot beschadiging van het steunweefsel van gebitselementen. Parodontitis is relatief eenvoudig te behandelen. Ook reumatoïde artritis is een chronische ontstekingsziekte die wordt gekenmerkt door een verstoorde immuunrespons, maar in dit geval vindt beschadiging plaats in de gewrichten. In het afgelopen decennium is de interesse voor de relatie tussen parodontitis en reumatoïde artritis gegroeid. Het vermoeden bestaat dat infectie en bepaalde micro-organismen een rol spelen bij de productie van autoantistoffen die kenmerkend zijn voor reumatoïde artritis. De Smit onderzocht of een specifieke bacterie die betrokken is bij parodontitis, Porphyromonas gingivalis, de productie van deze auto-antistoffen stimuleert.

Uit het onderzoek van De Smit bleek dat de aanwezigheid van deze autoantistoffen bij mensen zonder reumatoïde artritis samenhing met de aanwezigheid van ontsteking van het long- of mondslijmvlies. Daarnaast stelde zij vast dat parodontitis vaker dan gemiddeld voorkomt bij patiënten met reumatoïde artritis en dat de ernst van parodontitis gerelateerd is aan de ziekteactiviteit van reumatoïde artritis. Antistoffen tegen Porphyromonas gingivalis bleken niet voorspellend voor het ontwikkelen van reumatoïde artritis. Toch sluit De Smit een oorzakelijk verband niet uit, omdat onderzoek met experimentele diermodellen de theorie ondersteunen dat de bacterie een rol speelt bij de ontwikkeling van reumatoïde artritis.

Menke de Smit promoveerde op 4 november 2015 op het proefschrift ‘Periodontitis and rheumatoid arthritis - A search for causality and role of Porphyromonas gingivalis’ aan de Rijksuniversiteit Groningen. Promotoren waren prof. dr. A.J. van Winkelhoff en prof. dr. A. Vissink.

(Bron: RUG, 4 november 2015)

Hartelijk dank voor uw reactie. Uw reactie zal in behandeling genomen worden en na controle worden geplaatst.